Plantes d’aquarium : quelles sont les utilités ?

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La culture des plantes d’aquarium, leur compatibilité avec les poissons, la biologie des plantes et la manière de les conserver dans un petit environnement d’aquarium intérieur sont des choses à savoir !

Dans cet article, je vais vous parler des utilisations des plantes aquatiques dans un aquarium qui vont au-delà de la simple décoration.

Quelles plantes choisir pour mon aquarium ?

Presque toutes les espèces de plantes d’aquarium conviennent aux débutants. Elles existent dans une grande variété de couleurs, de formes et de tailles. Vous devez choisir des plantes qui vous font plaisir en les regardant, mais aussi prendre en compte leurs autres caractéristiques, par exemple :

Rhizomes/racines : ce sont des tiges horizontales qui se déplacent sur le substrat, même en dehors du niveau de l’eau. De nombreuses plantes aquatiques utiles possèdent ces rhizomes ou stolons (par exemple, Elodea nuttallii).

Certaines sont même des plantes nuisibles envahissantes ! Elles ne sont généralement pas incluses volontairement parce qu’elles poussent partout si on leur en donne l’occasion, ce qui peut causer des problèmes avec certains poissons.

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Ces plantes poussent dans l’eau et hors de l’eau, et leurs feuilles peuvent être au-dessus de l’eau. De nombreuses plantes d’aquarium utiles ont des tiges (par exemple, Rotala rotundifolia).

Feuilles : la plupart des gens considèrent les feuilles comme des plantes aquatiques, car ce sont les plantes vertes qui flottent à la surface de l’eau (également appelées macrophytes). Les plantes d’aquarium utiles entrent dans cette catégorie, comme le Cabomba caroliniana ou l’Egeria densa.

Ne vous souciez pas de choisir un type spécifique. Presque toutes les espèces fonctionnent bien avec les poissons et les autres habitants d’un aquarium. Il y a une exception : L’Elodea nuttallii et les espèces similaires avec stolons s’accommodent mieux d’une plantation en pot ou en tourbière.

Comment mettre des plantes aquatiques dans un aquarium ?

Il y a quelques points à retenir lorsque vous plantez des plantes d’aquarium :

  • Ne plantez pas l’extrémité des racines. Si vous voyez que les rhizomes ou les racines d’une plante aquatique ont été coupés en morceaux, cela signifie qu’elle va bientôt développer de nouvelles feuilles et racines. Si vous ajoutez ces morceaux directement dans votre aquarium sans leur laisser le temps de repousser, ils risquent de mourir par manque de nutriments (un problème général avec les bouts de racines).
  • Plantez fermement les plantes aquatiques dans le substrat à l’aide d’une pince à épiler ou à la main (si vous voulez retirer la plante entière plus tard, utilisez une pince à épiler).
  • Les plantes aquatiques poussent généralement à des vitesses différentes en fonction de leur niveau de lumière et des autres conditions de croissance. Par exemple, l’Egeria densa pousse plus vite que le Ludwigia repens car il a besoin de plus de lumière.

Si vous les plantez trop peu profondément, ils peuvent être déracinés par vos poissons ou mourir parce que les racines ne reçoivent pas assez de nutriments (par exemple Ludwigia repens).

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D’autre part, si vous les plantez trop profondément, leurs feuilles resteront pâles et minces car la lumière ne pénètre pas assez profondément dans le substrat.

Comment les plantes d’aquarium aident-elles à garder mon eau propre ?

Les plantes d’aquarium assurent une fonction de filtration biologique – un processus appelé nitrification.

En effet, l’ammoniac produit par les poissons est transformé en nitrite puis en nitrate par des réactions biochimiques successives impliquant des bactéries qui se développent sur les racines des plantes aquatiques, les matières organiques mortes ou les matières très toxiques.

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La plupart des plantes aquatiques que je vais mentionner ci-dessous peuvent effectuer une nitrification, mais quelles sont les espèces les plus efficaces ? En voici une liste : Egeria densa, Elodea nuttallii, Myriophyllum mattogrossense, Cabomba caroliniana et Microsorium pteropus.

En résumé : lorsque vous choisissez une plante d’aquarium pour la filtration biologique, vous devez en choisir une dans la liste ci-dessus. Il est préférable d’ajouter plus d’un type de plante dans votre aquarium car elles ont des besoins en nutriments différents. La combinaison sera également plus esthétique !

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De nombreuses personnes utilisent de vieilles colonies d’Egeria densa dans leurs aquariums, car ces plantes aident à garder l’eau propre et saine.

Quelles sont les autres utilisations ?

Outre la filtration biologique, les plantes aquatiques peuvent être utilisées pour décorer votre aquarium en toute saison. Par exemple, l’Echinodorus major est superbe en hiver, car c’est l’une des rares plantes qui s’accommodent bien d’un éclairage réduit.

L’Echinodorus horemanii est une très belle plante à lumière rouge qui fait pousser ses feuilles verticalement vers le haut plutôt qu’horizontalement sur la surface.

L’Elodea nuttalli réduit le taux de nitrates de près de 90 %. Si vous gardez un poisson qui a besoin de très peu de nitrate, comme les néons, vous devriez garder l’Elodea dans votre aquarium. Cette plante forme de grandes colonies et n’est pas adaptée aux petits aquariums.

En automne et en hiver, je vous recommande d’ajouter des plantes flottantes pour « cacher » certains de vos équipements qui peuvent être disgracieux s’ils sont laissés exposés.

La Cabomba caroliniana est une belle addition à tout aquarium car elle flotte sur la surface de l’eau et pousse si rapidement qu’elle nécessite une taille régulière ! Microsorium pteropus est également très beau lorsque ses frondes atteignent la surface depuis le bas.

Enfin, le Limnophila sessiliflora est un autre excellent choix pour créer des zones d’ombre et de lumière !

Mes poissons vont-ils manger les plantes ?

Il est important de se rappeler que vos poissons ne sont pas vos ennemis ! La plupart des ne sont pas appétissantes pour eux.

Cependant, il existe certaines espèces de plantes qui se couvrent d’algues. Vos poissons affamés enlèveront les algues et profiteront de leur repas en même temps.

Il s’agit notamment de Sagittaria subulata, Hydrocotyle leucocephala, Bacopa monnieri et Heteranthera zosterifolia.

Il existe également d’autres plantes aquatiques dont les parties contiennent des substances amères qui découragent les poissons herbivores de les manger. C’est le cas de Hemianthus callitrichos, Echinodorus tenellus, Cryptocoryne wendtii et Rotala rotundifolia.

D’autres poissons, comme les Bettas et les poissons combattants siamois (Betta sp.), aiment manger leur nourriture parmi les racines d’une plante aquatique. Si vous gardez ces poissons, sachez qu’ils peuvent endommager ou même manger certaines plantes !

J’espère que vous essayerez d’ajouter différents types de plantes à votre aquarium si votre objectif est de créer un environnement riche en biodiversité pour vos poissons, vos invertébrés et vous-même !

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