Escargot aquarium d’eau douce : tout ce que vous devez savoir

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Les escargots font partie des habitants les plus populaires des aquariums d’eau douce. Ils sont généralement faciles à soigner et beaucoup sont des animaux très attrayants qui peuvent être utilisés comme éléments décoratifs pour tout type d’aquarium.

La première chose que vous devez savoir sur l’élevage des escargots est qu’il y aura toujours un certain niveau de reproduction des escargots dans votre aquarium. La grande majorité des espèces d’escargots présentes dans les aquariums domestiques s’autofécondent, ce qui signifie qu’elles produisent une progéniture sans être fécondées par un autre escargot.

Il en résulte une croissance exponentielle qui peut conduire à une surpopulation si elle n’est pas contrôlée. Certaines mesures peuvent ralentir cette croissance ou même l’empêcher complètement, mais toutes demandent du temps et des efforts de la part de l’aquariophile – contrairement aux poissons qui se reproduisent…

Qu’est-ce qu’un escargot d’eau douce ?

Les escargots sont des invertébrés appartenant à la classe des Gastropoda du phylum Mollusca.

La définition de l’escargot d’eau douce est quelque peu subjective, car il existe deux autres classes : les Prosobranchia et les Pulmonata. Elles définissent des clades au sein de ce taxon, dont la résistance au sel varie selon les espèces.

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Pour simplifier, les escargots d’eau douce peuvent être définis comme tout mollusque gastéropode dont le corps est enfermé dans une seule coquille, vivant généralement dans un aquarium sans accès à l’eau salée de l’océan.

Comment se reproduisent-ils ?

Comme indiqué précédemment, la plupart des mollusques que l’on trouve dans les aquariums sont autofécondants. Certaines espèces de gastéropodes peuvent se reproduire avec un autre individu, mais cela est relativement rare et a peu d’impact sur la population.

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Lorsqu’un escargot se reproduit, les deux animaux échangent du sperme par l’intermédiaire d’un organe ressemblant à un p*nis appelé « dard d’amour ». Les fléchettes d’amour se coincent souvent l’une dans l’autre après avoir été échangées, si bien qu’il est impossible de distinguer les femelles des mâles. D’ailleurs, tous les escargots n’ont pas de p*nis.

En général, ils peuvent se reproduire par eux-mêmes en rompant leur paroi corporelle ou en produisant des œufs externes capables de donner naissance à une progéniture sans aucun type de fertilisation par un autre escargot.

Quels sont les avantages des escargots dans son aquarium ?

Les escargots peuvent être très bénéfiques pour votre aquarium, surtout s’ils sont herbivores. Ils assurent un excellent équilibre biologique dans l’aquarium en consommant les algues excessives et autres végétaux indésirables.

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Ils sont également faciles à nourrir, car la plupart des gens les gardent avec des plantes vivantes qui servent de nourriture aux escargots. Les escargots ne mangent généralement pas les plantes mortes ou mourantes, ni les détritus présents sur le substrat – ce que les poissons ont plutôt tendance à manger…

De plus, leur coquille sert de cachette aux petits poissons et aux alevins nouveau-nés. Certaines espèces d’escargots peuvent en fait protéger vos poissons pendant la mue, car il est extrêmement difficile pour les prédateurs de les extraire de la coquille de leur propre escargot.

Quels sont les inconvénients des escargots d’aquarium ?

Le problème le plus courant avec les escargots est qu’ils se reproduisent trop. Réfléchissez bien au nombre d’animaux que vous souhaitez avant de les relâcher dans votre aquarium.

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En plus de consommer beaucoup d’algues, certaines espèces peuvent s’attaquer aux plantes vivantes et peuvent même manger des petits poissons ou des alevins nouveau-nés. Si vous avez une grande quantité d’escargots dans votre aquarium, cherchez une solution avant de mettre tout nouveau poisson.

Comment réduire la reproduction des escargots ?

Comme nous l’avons mentionné précédemment, les escargots d’eau douce sont autofécondants, il est donc presque impossible d’éliminer complètement leur reproduction, à moins que des facteurs externes tels que la température ou la lumière du jour ne les affectent directement. Il existe toutefois des moyens de limiter la croissance de la population :

  • Réduire le nombre de cachettes disponibles en retournant les roches et le gravier.
  • Les escargots peuvent être piégés à l’aide d’une goutte de savon à vaisselle, ce qui vous aidera à contrôler la population.
  • Ajoutez du sel à votre aquarium. Bien que certaines espèces puissent survivre sans avoir accès à l’eau de l’océan, l’ajout d’une petite quantité de sel inhibe leur reproduction et réduit leurs capacités d’alimentation.
  • Retirez dès que possible la végétation morte de votre aquarium, car les plantes ont une forte teneur en bactéries qui servent de nourriture aux escargots.
  • Si vous souhaitez réduire les populations sans ajouter de sel ni détruire les plantes, il suffit de retirer tous les adultes qui se trouvent dans l’aquarium (faites-le par exemple lors des changements d’eau hebdomadaires). Il est également conseillé d’assommer les individus qui sortent de leur coquille (les retirer du bac principal à l’aide d’une pince à épiler…

Comment nourrir les escargots d’aquarium ?

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L’escargot d’aquarium d’eau douce est très facile à soigner si vous le nourrissez correctement, alors voyons ce qu’ils doivent manger ? Tous les granulés sont bons pour eux mais ils aiment la variété !

Vous pouvez les nourrir avec des vers de sang ou des crevettes saumurées (vivantes, congelées ou lyophilisées) une fois par semaine.

Les légumes frais comme le concombre ou la courgette feront le bonheur de votre escargot ! Il faut les nourrir tous les jours – plus il y a de nourriture, plus ils grandissent vite.

Utilisez une pince à épiler pour éviter que leur coquille ne se coince.

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