Un homme tué par un gigantesque requin il y a 3 000 ans a été retrouvé

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Peu de créatures inspirent autant d’admiration, de peur et de fascination que les requins, et cela n’a pas changé au fil du temps.

Il y a 3 000 ans, un homme qui pêchait probablement avec ses compagnons dans la mer intérieure de Seto, située dans l’archipel japonais s’est retrouvé face à une fin à laquelle il ne pouvait échapper…

Une découverte impressionnante au Japon

Après avoir terminé son master en sciences archéologiques, J. Alyssa White s’est rendue au Japon avec sa collègue doctorante Izumi Braddick et leur superviseur, le professeur Rick Schulting.

Leur but était d’enquêter sur les collections de l’Université de Kyoto, dans le cadre de leur projet d’enquête sur les preuves de traumatismes violents parmi les restes de chasseurs-cueilleurs préhistoriques et des premiers agriculteurs de l’archipel japonais.

Publié dans Journal of Archaeological Science : Reports, une équipe internationale, dirigée par des chercheurs de l’École, a reconstitué les circonstances de l’attaque.

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De plus, le squelette documente désormais la première preuve directe que nous ayons d’une attaque de requin contre un humain.

Un corps datant de plus de 3 000 ans

Lors de la dernière heure du dernier jour de leur visite, Alyssa et Rick ont ​​ouvert une boîte contenant les restes d’un homme couvert de lésions traumatiques (individu n° 24 du site du cimetière de Tsukumo Shell-mound).

L’analyse au radiocarbone de l’individu par des co-auteurs basés aux universités Tokai, Tokyo Metropolitan et Tokyo, a révélé qu’il serait mort entre 1370 et 1010 av. J. -C.

Ils ont d’abord été perplexes quant à ce qui aurait pu causer au moins 790 blessures profondes, souvent dentelées, à un homme, principalement touché aux bras, aux jambes et à l’avant de la poitrine et de l’abdomen.

Mais d’où viennent ces blessures ?

Grâce à un processus d’élimination, ils ont commencé à réduire les coupables potentiels. Ils ont pu exclure tout conflit humain car les marques de dentelures ne correspondaient pas aux armes disponibles.

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Certaines des lésions étaient très pointues, profondes et en forme de V, imitant des blessures causées par des outils métalliques qui n’étaient pas utilisés par les chasseurs-cueilleurs de la culture Jōmon de cette période.

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Les carnivores terrestres et les marques de dents de charognards ne correspondent pas aux lésions trouvées sur le Tsukumo n° 24, pas plus que le schéma de blessure sur le squelette, qui avait évidemment des zones préférentiellement ciblées.

Après avoir examiné et rejeté les carnivores terrestres et les dommages taphonomiques, ils ont fait des recherches plus approfondies et se sont rendu compte que le coupable qui avait laissé tant de lésions distinctives et cohérentes sur les os de l’homme n’était autre qu’un requin.

Une trouvaille particulièrement rare

Les cas archéologiques de signalements de requins sont extrêmement rares, c’est pourquoi Alyssa et Rick se sont tournés vers les cas médico-légaux modernes d’attaques de requins pour trouver des indices.

Ils ont découvert que presque toutes les caractéristiques diagnostiques d’une attaque de requin étaient présentes sur le squelette de l’individu n°24. La répartition des blessures correspondait également à ces attaques.

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Ils ont ensuite consulté l’expert en attaques de requins George Burgess, directeur émérite du Florida Program for Shark Research, qui a souscrit à leur évaluation et les a rejoints dans leur enquête.

La reconstitution de l’attaque

Sa main gauche manquait, ainsi que sa jambe droite. Les archives des fouilles du corps retrouvé, y compris une photographie du squelette, confirment qu’il lui manquait la jambe droite lors de l’enterrement et que sa jambe gauche était placée sur le dessus de son corps dans une position inversée.

Le bassin a des marques de dents dans la zone près de l’endroit où il a perdu sa jambe droite. La majorité des grosses morsures sur le bas du corps suggèrent qu’il était probablement en eau profonde, peut-être en train de nager, et qu’il était vivant au moment de l’attaque.

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Source : oxforduni

La main gauche manquante et cisaillée est expliquée comme une blessure défensive alors qu’il tentait de repousser une attaque par le bas. Le crâne et les vertèbres sont exempts de blessures, probablement parce qu’ils n’offraient pas assez de chair pour intéresser l’attaquant.

Cette attaque a probablement été vue par d’autres, peut-être ses compagnons de pêche, puisque quelqu’un a récupéré ce qu’il a pu de son corps pour l’enterrer dans le cimetière du village. Ils ont dû réagir rapidement pour rassembler son corps car des os plus petits comme ceux de sa main restante auraient été perdus s’il était resté dans l’eau pendant une longue période.

Quel type de requin serait responsable de l’attaque ?

L’espèce de requin la plus probablement responsable de l’attaque a été déterminée comme étant un requin tigre ou un requin blanc en fonction du caractère des marques de dents (les deux requins ont des dents dentelées) et de leurs habitudes alimentaires et de leur distribution en fonction des températures de la mer de l’époque.

Malheureusement, les marques de morsure sont si nombreuses qu’elles se chevauchent dans la plupart des cas, masquant des marques de morsure entières au point qu’il n’a pas été possible d’en isoler une suffisamment grande pour déterminer l’espacement des dents, ce qui aurait aidé à identifier quelle espèce était la coupable.

L’homme était-il le chasseur ou le chassé ?

Bien qu’il s’agisse d’une terrible attaque ayant entraîné la mort d’un homme, le simple fait que les chercheurs aient été initialement intrigués par les blessures, et qu’il s’agisse maintenant du premier cas documenté au monde, met en évidence la rareté de tels événements.

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La grande majorité des rencontres mortelles avec des requins se terminent par la mort du requin plutôt que par celle de l’humain. Même pendant la période de vie de Tsukumo n ° 24, il est probable que la chasse au requin ait eu lieu dans l’archipel japonais sur la base de caches de restes de requins.

L’International Shark Attack File rapporte qu’il y a en moyenne moins de 10 décès humains dans le monde causés par des requins chaque année. En comparaison, on estime que les humains tuent environ 100 millions de requins par an, un nombre insoutenable qui conduira à l’extinction de nombreuses espèces de requins…

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